Gift of Parish Discussion / Los Dones de las Discusiones Parroquiales

Gifts of Parish Discussions

By the Rev. Mary Catherine Young for January 24, 2012

One of the great gifts of Anglican Theology that I have always been thankful for is the idea that no matter where you fall on the spectrum of belief, you could come to the table, stand shoulder to shoulder with brother and sister, and take your place as an equal child of God.  What you believe, how you get to that place of belief and the fact that you hold that belief with integrity has value.  And even if your understanding differed from those on one side or the other, the greatest value was that you come to the table together. 

When most people think of conversation about blessing same-gender relationships, the image that comes to mind is likely that of a tug of war. 

On one side: “We don’t need to talk more about this, we’re already doing blessings in our parish.” 

On the other side: “We don’t need to talk more about this, we won’t be doing these blessings in our parish.”

In a tug of war, one side may pull until it defeats the other, leaving a group of losers with mud on their face.  Another way to end the game is for both sides to let go at the same time and drop the rope altogether, departing from one another.  What if, instead of taking the rope with the intention of winning, we took to the rope, the same way we are invited to stand together at the table, with the intention of keeping the rope engaged, allowing each person who wishes to take hold the opportunity to do so at the point where they can stand with integrity?  When the rope is held at different points all along the line, all along the spectrum, no one is dropped, no one is pulled into the mud, everyone has the opportunity to be a part of the conversation.

The invitation to a parish discussion about blessing same-gender relationships is not an invitation to a tug of war.  Rather, it is an invitation to stand shoulder to shoulder, as equal members of the body of Christ, who bring wisdom, and experience and hope to conversations that we engage in with one another.  Come together.  Listen, learn, reflect and take part in the conversation. 

Los Dones de las Discusiones Parroquiales

Por la Rev. Mary Catherine Young para el 24 de enero del 2012

Uno de los grandes dones de la Teología Anglicana por los cuales que yo siempre he estado agradecida es la idea de que no importa donde estés en el espectro de creencias, puedes venir a la mesa, pararte hombro a hombro como hermano y hermana, y tomar tu espacio como un hijo de Dios, igual que los demás.  Lo que crees, como llegaste a creer y el hecho que  mantienes esa creencia con integridad tiene valor.  Aun si tu entendimiento difiere de aquellos de un lado o del otro, el mayor valor fue que vinimos a la mesa juntos.

Cuando la mayoría de las personas piensan en la bendición de relaciones del mismo género, la imagen que viene a mi mente es la el juego de halar la soga.

Por un lado: ” No necesitamos hablar más de esto, ya estamos haciendo bendiciones en nuestra parroquia”

Por el otro lado: ” No necesitamos hablar acerca de esto, nosotros no haremos esas bendiciones en nuestra parroquia”

En el juego de halar la soga, un lado hala para vencer al otro, dejando a un grupo de perdedores con lodo en sus caras.  Otra manera de terminar el juego, es que ambos lados suelten la soga al mismo tiempo, alejándose unos de otros.   ¿Qué pasa si en lugar de tomar la soga con la intención de ganar, tomamos la soga, de la misma manera que somos invitados a la pararnos juntos a la mesa, con la intención de mantener nuestra soga sostenida, permitiendo a cada persona que desee tomar la oportunidad lo haga en el punto donde ellos se pueden parar con integridad? cuando la soga es sostenida en diferentes posiciones por todo el espectro, nadie se deja caer, nadie es arrastrado al lodo, todos tienen la oportunidad de formar parte de la conversación.

La invitación a la discusión parroquial acerca de la bendición de las relaciones del mismo género no es una invitación a jugar la soga.  Lo contrario, es una invitación para pararnos hombro a hombro, como miembros iguales del cuerpo de Cristo, quienes traen sabiduría, y experiencia y esperanza a conversaciones que nos van a integrar unos con otros. Vengan juntos.  Escuchen, aprendan, reflexionen y formen parte en la conversación.

About Thad Bennett
Educational consultant to the SCLM's Blessings Project

3 Responses to Gift of Parish Discussion / Los Dones de las Discusiones Parroquiales

  1. What a wonderful image for two ‘sides’ learning to work together rather than trying to ‘overcome’ the other.

  2. Blessings on Amma Mary Young! I am keeping her words, and may use them, with acknowledgement, in my Reflections Blog. She expresses exactly what I think is one of the great charisms of the Episcopal Church’s witness. Many thanks Mary+ !

  3. Pingback: Look, listen, learn, enter the conversation « canterburynyc

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